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El agua es uno de los aspectos principales a tener en cuenta en un proyecto agro-ecológico y, claro está, en un proyecto de permacultura. Es lo que va a permitir que se de esa magia llamada vida. Estamos en un clima de grandes contrastes a nivel de precipitación. Llueve principalmente en otoño y primavera y raramente llueve en verano. Existe también un gran contraste entre precipitación y evaporación, con una precipitación anual media de entre 600 y 800 mm. en contraste con unos 1200 a 1300 mm. de evaporación media anual, según datos de la Agencia Española de Meteorología. Esto permite adivinar la tendencia para clima seco. Así, en Terra Purna el agua es el desafío central en todas las fases, desde la captación hasta la distribución, pasando por el almacenamiento.

 

La estrategia que seguimos en el proyecto se basa en hacer circular el agua por la mayor extensión posible de terreno e infiltrar la mayor cantidad de agua posible en el suelo, pues es el método más beneficioso y menos costoso para almacenar agua. A nivel de almacenamiento, además de la infiltración, retenemos agua también en lagos y depósitos. Además de los tres riachuelos y de la lluvia, la captación se hace a partir de un manantial. En el futuro serán considerados la recuperación de agua de lluvia de los tejados y la condensación.

 

La infiltración de agua tiene como objetivo elevar cada vez más el nivel freático y que el agua del subsuelo esté más accesible a la vida de la superficie. Para esto proyectamos un swale que atraviesa el bosque comestible, es decir, una zanja en una curva de nivel con cerca de 3m. de ancho y 1m. de profundidad. El swale pasa por un keypoint del terreno, un punto de confluencia de aguas de escorrentía, pero puede ser igualmente alimentado por uno de los riberos que cruzan la finca. Cuando está lleno, el swale drena por un conjunto de canales que hacen con que el agua circule el mayor tiempo posible por el terreno antes de desembocar de nuevo en el riachuelo. Está previsto en breve la excavación de un segundo swale debajo del referido anteriormente. Será interesante ver con el tiempo si el pozo del vecino que se alimenta de la vena subterránea que pasa por esa zona va teniendo más agua año tras año en el pico de sequía de verano. Creemos que sí, lo que será una bonita forma de comprobar el beneficio de estas técnicas.

 

En el diseño de permacultura incluimos varios lagos, ninguno de ellos impermeabilizado, proyecto al que llamamos espejos de agua. La finca no cuenta con superficie suficiente para un lago de grandes dimensiones por lo que la opción en el diseño fue efectuar varios lagos pequeños, algunos de ellos conectados entre sí para aumentar la dinámica de circulación del agua. Así, obtenemos un área total de superficie acuática más próxima a la de un lago de mayores dimensiones. Creemos que uno de los lagos mayores al situarse en una zona con tierra profunda algo arenosa, si no es impermeabilizado, secará siempre en verano, hecho que decidimos aceptar. Otro lago un poco mayor, al tener piedra en el fondo esperamos que con el tiempo se auto-impermeabilice y queremos disminuir la evaporación en verano creando sombra alrededor con árboles y profundizarlo para llegar a los 2,5 – 3m. 

 

El esquema de lagos conectados está formado en primer lugar por un pequeño lago que absorbe la infiltración de agua en la parte alta de la finca, transmitiendo de forma directa ese agua para un lago mayor, el cual, cuando está lleno rebosa el agua para un tercer almacenamiento en forma de presa. Este tercer lago, posee una salida de agua por un tubo de 2'' para un cuarto lago. Este cuarto lago es alimentado por un pequeño riachuelo que sólo corre cuando llueve en abundancia, por lo que así se ve alimentado por las retenciones de agua anteriores, manteniendo por más tiempo su nivel. Mencionar, por último, que este cuarto lago al que llamamos de la huerta carvalho, posibilita una infiltración de agua por debajo de dicha huerta, lo que resuelve la inundación que existía en esta zona cuando llovía mucho. El exceso de agua de este lago vuelve igualmente para el río completando el circuito.

 
En relación al circuito de agua potable que nace en el manantial (utilizada tanto para consumo como para riego), el agua es bombeada para un depósito en altura con una bomba de presión SURflo de 80 watios y 24 voltios, que forma un grupo de presión junto con un vaso de expansión de 24l. Este vaso es idéntico a los de los sistemas AQS de circulación forzada y no es más que un depósito con una membrana de EPDM en su interior. La alimentación de la bomba está proyectado para ser a través de un sistema fotovoltaico independiente, que trabaje de día cuando hay luz solar en cuanto el depósito no esté lleno. Este control es realizado por el propio presostato de la bomba y una boya en la entrada del depósito. El vaso de expansión permite aliviar a la bomba de pequeños usos de agua esporádicos realizados cuando el depósito está lleno, pues aporta una reserva de 24l que puede utilizarse sin activar la bomba. La opción de utilizar una bomba de presión (y no una de elevación) con esta potencia se debe al hecho de ser más barato (unos 120€ bomba + vaso) e igualmente eficiente, ya que permite cambiar presión por altura. Es decir, por cada 10m de altura se gana 1kg de presión y dicha bomba ofrece 2,4kg de presión a la salida, lo que es suficiente para elevar el agua. El agua que llega a la entrada de la bomba ya con cierta velocidad es bombeada a un depósito situado a 10m de altura en relación al nivel de las casas y la huerta familiar, punto desde el que es distribuida por gravedad. La estrategia es, por tanto, colocar todo el agua a una altura que permita una relación asíncrona entre consumo y captación, lo que permite dar más tiempo al manantial a que recupere el nivel de agua. Para el depósito, esta proyectada la construcción de un depósito de unos 10.000 litros de hierro-cemento con un cilindro de EPDM en el interior, lo que garantiza la calidad del agua y evita fugas. De momento, utilizamos dos barriles de 240 litros para cerrar el circuito y servir de almacenamiento provisionalmente.

 

Todo este sistema intrincado de lagos que fluyen unos hacia otros compensándose, de infiltraciones, y el sistema de agua canalizada con captación, elevación, almacenamiento y distribución ha tenido ya varias versiones. Ha sido un gran laboratorio del cual hemos aprendido bastante.


Agua que corre

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